Les démocrates et les républicains ne sont pas d’accord sur grand-chose ces jours-ci, sauf sur le fait que le «Big Tech» est devenu trop grand. Le Wall Street Journal apprend maintenant que le jour du bilan du secteur pourrait arriver.

Selon le Journal, jusqu’à quatre affaires contre Facebook et Google, alléguant que leur comportement a nui aux consommateurs, pourraient être déposées dans les semaines à venir par les régulateurs fédéraux et étatiques. Le ministère américain de la Justice a poursuivi Google le mois dernier en alléguant que la société avait utilisé des pratiques anticoncurrentielles pour maintenir sa position dominante dans la recherche sur Internet et le marché publicitaire associé. Facebook fait face à des allégations similaires concernant son rôle dans les médias sociaux, selon le journal.

Étant donné que les affaires sont probablement déposées dans les derniers jours de l’administration Trump, le déroulement futur du litige dépendra du nom du président élu Joe Biden en tant que procureur général et en tant que principaux organismes de réglementation antitrust du pays. Les procureurs généraux des États peuvent décider d’unir leurs forces avec le Département de la Justice des États-Unis (DOJ) plutôt que de poursuivre leurs propres affaires si l’administration Biden partage son point de vue sur la portée des poursuites.

«Certains États pensent que la plainte fédérale antitrust contre Google n’est pas assez large», a déclaré Herbert Hovenkamp, ​​un expert antitrust et professeur à la faculté de droit de l’Université de Pennsylvanie, dans une interview. «La plainte de Facebook ira probablement après certaines acquisitions que Facebook a faites au cours des dernières années. L’un d’eux est Instagram (pour 1 milliard de dollars) et WhatsApp (pour 16 milliards de dollars). Ces acquisitions ont suscité de nombreuses inquiétudes, car on pense que ces entreprises se seraient transformées en gros concurrents pour Facebook, à l’exception du fait que Facebook les a englouties.

Selon le Journal, la Federal Trade Commission (FTC) devrait approuver dans les prochains jours une action en justice contre Facebook, alléguant que les acquisitions d’Instagram et de WhatsApp par le plus grand réseau social ont étouffé la concurrence. La FTC a des enquêtes séparées sur Apple et d’Amazon pratiques commerciales, dit le journal.

Deux groupes distincts de procureurs généraux poursuivent actuellement des poursuites contre Google et le DOJ envisage d’élargir le dossier qu’il a déposé le mois dernier contre le géant des moteurs de recherche, a indiqué le Journal .

Selon le journal, plus de 10 poursuites antitrust, dont beaucoup sollicitent le statut de recours collectif, ont été déposées contre Google ces derniers mois, y compris une affaire alléguant que Google facture des prix plus élevés en restreignant la concurrence sur le marché des applications mobiles Android.

«Je pense qu’ils devraient s’inquiéter», a déclaré Hovenkamp, ​​qui s’attend à ce que les cas puissent prendre plusieurs années pour être résolus s’ils ne sont pas réglés. «Ce sont des cas difficiles – chacun d’entre eux. Ils ne sont ni ouverts ni fermés. Ils vont fonctionner comme le cas de Microsoft fait il y a 20 ans. Dans ce cas, le gouvernement a gagné certains points et en a perdu d’autres. Cela pourrait certainement arriver ici.

Les responsables de Google et Facebook n’ont fait aucun commentaire immédiat sur l’histoire. Ils ont nié à plusieurs reprises avoir fait du tort aux consommateurs dans le passé, soulignant que la grande majorité des services qu’ils offrent sont gratuits.

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